นักวิจัยสร้างโครงสร้างคล้ายตัวอ่อนจากสเต็มเซลล์ของมนุษย์

การวิจัยเกี่ยวกับตัวอ่อนของมนุษย์มีความสำคัญต่อการทำความเข้าใจขั้นตอนแรกสุดของการพัฒนามนุษย์ ตัวอ่อนส่วนเกินที่บริจาคโดยผู้ที่ได้รับการปฏิสนธิในหลอดแก้วด้วยความเต็มใจ งานวิจัยนี้ถูกจำกัดโดยความพร้อมของตัวอ่อนและการจำกัดเวลาตามหลักจริยธรรมระหว่างประเทศที่เข้มงวดเกี่ยวกับระยะเวลาที่ตัวอ่อนจะได้รับอนุญาตให้พัฒนาในห้องปฏิบัติการ

นักวิจัยของ Caltech ได้สร้างโครงสร้างคล้ายตัวอ่อนจากสเต็มเซลล์ของมนุษย์ ตรงกันข้ามกับตัวอ่อนตามธรรมชาติที่เกิดจากการผสมกันของสเปิร์มและไข่ โครงสร้างเหล่านี้เกิดขึ้นจากการรวมเซลล์ต้นกำเนิดที่เรียกว่าพลูริโพเทนต์ ซึ่งมีความสามารถในการพัฒนาเป็นเซลล์ชนิดพิเศษ แม้ว่าโครงสร้างที่คล้ายตัวอ่อนเหล่านี้จะมีความแตกต่างที่สำคัญจากตัวอ่อนจริง แต่เทคโนโลยีในการสร้างสิ่งเหล่านี้ก็มีความสำคัญอย่างยิ่งในการตอบคำถามที่เปิดกว้างเกี่ยวกับการพัฒนามนุษย์โดยไม่จำเป็นต้องบริจาคตัวอ่อน